香港通过新仲裁制度

香港立法会于2010年11月通过的新的仲裁条例预计将于今年初生效(以下简称为新仲裁条例,而改革前的仲裁条例简称为旧仲裁条例)。此次仲裁条例的改革一直备受期待, 而新仲裁条例是集合多年审查和公众谘询后的成果。新仲裁条例采用了『联合国国际贸易法委员会仲裁示范法』为蓝本(以下简称示范法),但亦加入了香港独有的相关法例。改革后的仲裁法例将符合普遍接受的国际惯例,及对维持香港作为国际仲裁中心的领导地位起了重要作用。本文会介绍新仲裁法例的特别之处。
统一的范畴
新仲裁条例最重要的改革在于它放弃了于旧仲裁条例中对本地仲裁和国际仲裁的分野。于改革前,示范法只被国际仲裁所采用,而本地仲裁则采用了沿用英国法例制定的旧仲裁法。改革后,示范法适用于所有仲裁,而成为一个统一的范畴。这不但简化了香港的仲裁程序,更为选择香港作为仲裁中心的当时人提供了更有效率及稳定的平台。
具选择性的条款
采用示范法最直接的影响是减少了司法制度对本地仲裁的干预。但新仲裁条例亦提供了和旧仲裁条例相似的条款以供当时人选择应用至其仲裁协议中,唯双方必须先于仲裁协议中以书面形式同意使用该类条款。新仲裁法例于目录2亦列出一系列条款,包括了在没有仲裁协议时委任独立仲裁员的安排,进行合并仲裁,进行关于法律问题的初步聆讯,及听取关于法律问题的上诉和因不当行为而撤回裁决的有关规定。
与此同时,于新仲裁条例生效的首6年,这些可供选择采用的条款将自动应用至所有本地仲裁。这安排是为针对于建筑业方面使用样本合同而又对『本地』条例熟悉的使用者而设。而于新仲裁条例中亦有相关条款自动将所有可供选择采用的条款应用至分包过程中的所有合约。
临时命令
新仲裁条例亦加入了于2006年示范法作出的修订;其中包括对有关仲裁庭作出临时裁决的措施(例如保存资产及其他禁制令)。有关当时人亦可以单方面要求仲裁庭作出临时命今及作出初步非正审命令的申请以防止对方阻碍其临时命令的目的。仲裁庭亦可以修改,延迟或终止其临时命令或初步非正审命令,然后对作出以上申请的一方要求缴付保证金。
仲裁庭在仲裁期间的权力
虽然新仲裁条例容许仲裁双方自订仲裁程序,但在没有任何协议的情况下,仲裁庭则有权就仲裁的进行发出命令,这包括了要求申索人提供保证金及要求透露文件及提出质询。以上条款并不属于示范法,而是从旧仲裁法中取纳的。这些条例更详细地列出仲裁庭在主持仲裁程序时的权力,而且亦反映了普通法对香港的影响以及民事诉讼的程序。
调停
在双方以书面同意的前提下,新仲裁法亦容许仲裁员于仲裁开始后担当调停员的角色。此时,仲裁程序会被暂时搁置,以方便进行调停。而假如未能成功调停,仲裁协议双方也不能以仲裁员曾担任调停员作为唯一理由而对该仲裁员或该仲裁员在仲裁程序中的行为提出反对。
在旧仲裁条例中亦有相似的条款,虽然在旧仲裁条例下和解被定义为包括了调停。新仲裁条例直接提及调停突显了在民事司法制度改革下,调停已经被接纳为一个优先的替代性争议解决的方法。
执行裁决
新仲裁条例没采用示范法中有关执行仲裁判决的有关条款,而保留了旧仲裁条例中有关于在香港执行纽约公约成员国仲裁裁决及中国大陆仲裁裁决的条款。至于在香港以外作出的非纽约公约成员国及非中国大陆的裁决,新仲裁条例亦有新订立的条款详细描述了关于申请执行裁决所需的证据,以及和公约条例相近的拒绝执行裁决的理据。

Published by admin on 2月 21st, 2011 tagged 法律 | Comments Off